山海经西王母(山海经西王母的形象)

太后神话可谓是《山海经》研究的一个热点。很多人讨论过它的性质、演化和位置。如果只从最早的文献《山海经》入手,我们会发现,在《山海经》的世界里,无疑存在着两个截然不同的西王母形象。它们之间是什么关系,为什么要分开描述?

山海经西王母(山海经西王母的形象)

泛纣王川,刘关山图海;还有什么比这种宇宙观更幸福的呢?

①即西北和西南王太后。其实这两位太后的记载都出现在西学名著《大荒》中,两地名称略有不同:

“西边有王母山、山谷山、海山。哪里有鱼米之乡,哪里就有鱼米之乡。在野外,凤凰鸟的蛋是食物,花蜜是饮料。不管他想要什么,他的品味依旧。有干花、干邑、、、三义、酒鬼酒、瑶碧、、郎、白丹、清丹,还有很多银铁。鸾鸟鸣,凤鸟舞,故有各种动物,群居之地,谓之沃旷野。”

山海经西王母(山海经西王母的形象)

由于《大荒西经》讲的是从西北角到西南角的故事,所以这个记载的位置比较高,所以这个记载中的西王母应该在大荒西北角。那么,让我们来看另一个记录:

“在西海之南,流沙之滨,赤水之后,黑水之前,有座山,叫昆仑山。有一个神,一张老虎脸,一条尾巴,一切都是白色的。它下面有一个很深的弱水环,外面有一座燃烧的火山,往里面扔东西。有一个人叫戴胜,虎牙豹尾,封为西王母。这山里什么都有。”

山海经西王母(山海经西王母的形象)

也是在西经的大荒,但这段描述的是中西皇后的位置,在大荒的“西南角”。所以这两个地方正好南北相对。

那么,如果只看对西王母生活环境的描述,两者可谓天壤之别:西北的西王母统治的国家是欣欣向荣的天堂,西南的西王母统治的国家是令人心惊胆战的穷乡僻壤。

那么,为什么西王母会无缘无故出现在两个地方呢?是有一个住在两个不同地方的西王母,还是本身就有两个西王母?答案应该是后者。

(2)主管生机和消亡。很多学者对西王母的神格感到不解。其实在前面分析的《大荒经》的叙事语境下,我们可以这样理解:山海经的世界里确实有两位西王母,其中一位掌管死亡,住在西南的昆仑山上;另一个是掌管新生,住在西北的西王母山。

山海经西王母(山海经西王母的形象)

西王母

正因为如此,位于中国西南昆仑丘陵的西王母,长相狰狞:“虎牙豹尾”,“好噪,蓬发”。至于西王母的神格,在《西山经》中有提到,是“天道五残之最”。对此有很多种解释,有的是星星的名字,有的是被生死征服的意思,但总的来说,人的命运是掌握在这个凶神手中的。

山海经西王母(山海经西王母的形象)

况且西南昆仑山上的西王母,在外形上是主刑杀死的白虎形象,投射在星辰上,对应的是西天七夜中的“宿”,宿就是白虎。《史记·官书》:“参为白虎”。白色是死亡的颜色。《西王母荒西经》在描述西王母的颜色时也说“皆白”,而虎则负责凶伐,而阿尔努斯正好有一颗星名叫“刑”(刑也是伐)!

山海经西王母(山海经西王母的形象)

相比于被主刑打死的西王母,地处西北,又是新生的西王母要温和得多:“梯少而戴胜。”南方有三只青鸟,以西王母为食。“西王母看起来无忧无虑,靠着几案,有三只青鸟侍候着吃食。此外,她掌管的地方也是歌舞的天堂:她吃鸟蛋,喝花蜜,想吃的都有,熊鸟唱歌,鸟跳舞,所有的动物都能和谐相处。

山海经西王母(山海经西王母的形象)

当然,之所以说掌管新生的是西王母,就在于这一段之前“各种药都在灵山”的描述,而灵山也是海外西方典籍中巫婆爬宝山,巫婆服用的药是可以复活的长生不老药。

(3)西王母,为什么?如果《大荒西经》中对两个西王母的描述真如分析所说,这种布局向我们展示了什么?其实如果从叙述者的角度去思考,可能是一种关于日月观察的想象,西王母就是这种想象的具象产物。

山海经西王母(山海经西王母的形象)

初升的太阳,新的一天的开始,然后是夕阳,也象征着生命的结束;同时,作为太阳的反面,月亮从东方缓缓爬升,象征着死亡。它随着夜晚的到来而升起。清晨,月亮的落下象征着另一种新的生活。

太阳升起-新的太阳落下-死亡。

月亮从东方升起——死亡,月亮从西方落下——重生。

但是,还有一个问题。如果西王母不是真人,为什么在《穆传》中会遇到西王母?其原因,我们将在后面叙述。

山海经西王母(山海经西王母的形象)

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